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Sujet: Il était une fois le MSX (par Medbel)

«À l’origine, nous avions prévu de sortir l’ordinateur MSX cet automne», a déclaré Dennis Judd, directeur du marketing chez GEC Radio et TV, à Popular Computing Weekly . «Cependant, nous n’avons pas pu obtenir suffisamment de fournitures et, par conséquent, nous avons mis en suspens l’ensemble du projet.»

Peut-être que le départ de l’équipe technique principale de Dragon vers Thorn EMI, où ils produiraient le portable Liberator , avait quelque chose à voir avec cette décision. Derek Williams, qui était directeur technique de Dragon et l’un de ceux qui ont quitté la société en train de couler pour rejoindre Thorn, a déclaré que Dragon avait brièvement envisagé la plate-forme, mais qu’aucun projet de développement n’avait été élaboré. La société souhaitait davantage pénétrer le marché des entreprises avec un système 16 bits basé sur le processeur Motorola 68000 et y concentrer ses énergies.

De même, Oric discutera plus tard de ses efforts pour développer une machine MSX au cours des semaines qui précèdent son apparition au début de 1985. La machine MSX d’Oric n’a jamais été vue, mais un prototype Dragon MSX a été mis au point. Pas par Dragon, mais par la société de matériel hongkongaise Radofin, qui avait conçu le Mattel Aquarius. On pense que plusieurs d’entre eux ont été assemblés pour le futur propriétaire de Dragon, l’espagnol Eurohard. Quand Eurohard aussi, quand il est foutu en l’air, il distribue ses quelques boîtes Dragon MSX aux travailleurs en guise de salaire.

Philips était une autre société européenne qui avait exprimé son intérêt pour MSX, même si elle a gardé le silence pendant presque toute la période de 1983 à 1984. Le mois de septembre, il a finalement été clair que sa «machine MSX est prête», selon le directeur du marketing de la société, Sixto Rodriguez qui a parlé à Popular Computing Weekly. En fin de compte, Philips resterait en dehors du marché britannique, en lançant son boîtier VG 8000 aux Pays-Bas, en Italie, en Allemagne et en France.

De retour au Japon, les fabricants de MSX ont accepté d’utiliser le format de disquette 3,5 pouces de Sony, contrôlé par MSX-DOS. “Une norme de format de disque est un élément fondamental de la pensée derrière MSX et il est inévitable que l’un de nous deux soit perdant”, a admis Alan Geekie d’Hitachi UK, qui espérait avoir son propre format de disquette 3 pouces. pour MSX.

MSX a officiellement été lancé au Royaume-Uni à la fin du mois de septembre 1984, 15 mois après le lancement de MSX et presque un an après sa première apparition au Japon. Canon, Hitachi, JVC, Mitsubishi, Sanyo, Sony et Toshiba ont tous lancé le kit, mais leur prix est désormais plus proche de 300 € que le prix de 200 € auquel la plate-forme avait été initialement rattachée. Plus de 50 sociétés de logiciels s’étaient engagées à soutenir la plate-forme, a déclaré le groupe de travail MSX, incluant tous les grands noms.

À ce jour, Casio a obtenu une licence pour MSX et a publié une machine au Japon. Brother et Sharp avaient également accepté de soutenir la plate-forme. Ainsi, la société japonaise Yashica et le pionnier des jeux vidéo Sega se sont lancés dans l’aventure en annonçant en octobre 1984 le Yeno DPH-64, le suivi de son Yeno SC3000 basé sur la Z80A, vendu à quelque 120 000 exemplaires au Japon en 1983. bien qu’il n’ait jamais été amené en Grande-Bretagne.

Les acheteurs britanniques se sont vu offrir la Spectravideo SV 728, une version de la 328 mise à jour pour une compatibilité totale avec MSX et commercialisée ici à l’automne 1984. Idem, la Goldstar MSX, importée au Royaume-Uni par Micro Dealer. Goldstar est maintenant mieux connu sous le nom de LG.

Ces deux personnes ont rejoint le Sanyo MPC 100, le Sony Hit-Bit HB-55, le Toshiba HX-10 et le Yamaha CX-5. D’autres donateurs, dont Canon, JVC et Mitsubishi, ont décidé de s’arrêter ici et de publier leurs machines vers la fin de l’année afin de mieux tirer parti des soldes d’avant Noël et d’attendre l’arrivée de nouveaux logiciels de jeux.

Yamaha a proposé ses CX-5 et, plus tard, ses YIS 50311 aux magasins de musique, utilisant un clavier de piano fourni, une interface MIDI et un synthétiseur intégré pour piloter l’ordinateur devant les musiciens.

Sir Clive Sinclair a fait preuve de dédain: «[MSX] n’est certainement pas une menace commerciale pour nous», a-t-il déclaré en réponse à Tony Bastable de la télévision, dans l’émission de base de données 1984 ITV. «C’est assez clair ce qui s’est passé ici: le Japon et l’Amérique ont tous deux, aussi étrange que cela puisse paraître, n’ont rien fait de comparable à la Grande-Bretagne dans le secteur des ordinateurs personnels … Des entreprises japonaises telles que Sony et de nombreuses autres ont essayé encore et encore d’entrer sur le marché britannique et de réussir ici … et ils n’ont pas très bien réussi.

«Ils se sont donc réunis pour former une norme commune. Ils appliquent cette norme au Japon depuis environ un an [mais] ce qu’il faut comprendre, c’est que toutes ces entreprises réunies, toutes au Japon, produisent moins d’ordinateurs que Sinclair Research seul. «C’est comme si tous les constructeurs automobiles se réunissaient et disaient: ‘Ayons tous le même moteur, la même boîte de vitesses, le même essieu et utilisons celui conçu il y a cinq ans, n’est-ce pas formidable?’

“Personne ne devra se soucier de ça: ils prendront les mêmes rôles, mais ce sera une carte de cinq ans et ils seront tous les mêmes.” Les critiques étaient généralement plus favorables aux machines MSX, louant la mise en œuvre de la plate-forme de Basic et la compatibilité logicielle prescrite par la plate-forme, mais étaient critiques à l’égard de la spécification matérielle vieillissante et de son prix relativement élevé.

“Microsoft a fait du bon travail en fournissant un Basic puissant et propre”, écrivait Glyn Moody dans l’édition de novembre 1984 de Your Computer . “Tout ce que vous pouvez attendre d’un Basic raisonnablement structuré est présent, ainsi que de puissantes commandes de sons, graphiques et d’images-objets … Le montage s’effectue simplement et efficacement à l’aide des touches de curseur, d’insertion et de suppression.”

MSX Basic présentait quelques nouveautés, notamment ses commandes de déclencheur, notamment INTERVAL, KEY, SPRITE et STRIG, permettant aux programmes de passer aux sous-routines à des intervalles de temps définis, lors des appuis sur les déclencheurs du joystick, des pressions sur les touches et lors de la collision des sprites. Une cinquième commande, STOP, a été déclenchée lorsque la touche Stop a été enfoncée.

Séparément, VPEEK et VPOKE ont appliqué la notion qui se cache derrière les commandes ordinaires PEEK et POKE au RAM vidéo. «Dans les boucles ordinaires et les GOTO, les machines MSX sont environ deux fois plus rapides que la BBC [Micro] et deux fois plus vite que le Spectrum. Mais lors d’une vérification à une vitesse conçue pour tester les routines mathématiques – telles que le calcul des sinus, des journaux, etc. – les micros du MSX étaient nettement plus lents. Cela est principalement dû au fait qu’ils fonctionnent avec une précision de 14 chiffres. Il s’agit là d’un point chaud pour un micro à la maison, mais la pénalité que vous payez est une perte de vitesse dans les activités de calcul intensif.

Anticipant l’arrivée imminente d’une base de fans enthousiaste, les éditeurs britanniques ont commencé à installer leurs stands pour les titres MSX, parmi lesquels MSX User d’ Argus Specialist Press et What MSX? et MSX Computing , tous deux de Haymarket et publiés tous les deux mois.

«Vous allez tellement entendre parler de MSX à l’avenir qu’il fera autant partie de votre vocabulaire que Hoover, Sellotape ou VHS», a déclaré What MSX magazine. “Dans un avenir pas si lointain, l’ordinateur MSX fera autant partie de la maison que le téléphone, la télévision et la voiture.”

À l’automne 1984, un an après le lancement japonais de MSX, environ 15% du micro-marché japonais fonctionnait sous ce format, des machines domestiques aux ordinateurs de bureau, en fonction du nombre de machines vendues. Quel MSX signalé. Selon MSX User , la part de ce format sur le marché japonais des ordinateurs domestiques s’élevait à près de 40%.

Sony, Matsushita National, Toshiba et Fujitsu ont représenté environ 80% des ventes de MSX, suivis de Canon, Yamaha, Hitachi, Sanyo et Mitsubishi, qui ont pris le gros du reste, laissant un peu à JVC, Pioneer et autres.

Ici, c’était très différent. Noël 1984 a été difficile pour tous les fabricants et vendeurs d’ordinateurs domestiques au Il n’existe pas de données disponibles concernant les performances de MSX au cours de la période des fêtes, mais si Oric, Sinclair et surtout Acorn ont tant souffert, il est difficile de croire que les ventes de MSX ont été inversement fortes.

Bien sûr, le modèle de coût était différent. Les entreprises nationales étaient des fabricants – les ailes britanniques de Sony, Toshiba, Yamaha, Hitachi et autres. importaient simplement des kits construits par leurs sociétés mères. Les ventes ont été fortes au Japon. Quelles que soient les ventes réalisées par les filiales au Royaume-Uni, il s’agissait de primes.

Et MSX lui-même évoluait déjà. Une spécification de deuxième génération, initialement appelée MSX-E, avait déjà été abordée depuis le lancement japonais de MSX en 1983 et, au printemps 1985, les fournisseurs donnaient des vues privées de leur kit MSX 2 avec ses graphiques haute résolution 512 x 212. , Écran de texte de 80 colonnes et prise en charge de 256 couleurs et de neuf canaux sonores. Les graphismes améliorés découlent de l’ajout d’une puce vidéo Yamaha V9938 à la place de la TI 9918. Une nouvelle version de MSX-Basic, MSX-Basic 2.0, fournissait des commandes supplémentaires pour utiliser les nouvelles fonctionnalités.

Le YM2149, une autre puce de Yamaha également, a remplacé le General Instrument original AY-3-8910. MSX 2 prenait en charge 48 Ko de mémoire ROM pour englober 16 Ko supplémentaires pour les extensions de disque ou de bios audio. La taille de la mémoire a été augmentée à 64 Ko minimum et la mémoire tampon vidéo à 128 Ko. Le format de disque 3,5 pouces déjà sélectionné n’était peut-être pas obligatoire, mais il était certainement assez utilisé pour en faire un standard de facto .

Toshiba, qui aurait été le principal soutien financier de MSX en Grande-Bretagne, en partie grâce à sa direction du groupe de travail MSX, a présenté ses micros HX-33 et HX-34, ce dernier capable de se connecter à un lecteur de vidéodisque – bien qu’il ait insisté publiquement pour que ni l’un ni l’autre ne soit mis en vente avant Noël 1985. D’autres vendeurs ont également évoqué un lancement début 1986.

En l’occurrence, la plupart ne paraîtront pas avant Noël 1986, voire pas du tout. Il semble que seul JVC soit intéressé et envisage de lancer son HC-95, version supérieure de l’ordinateur HC-80 MSX 2 présenté au Royaume-Uni au début de 1985, contre l’Amiga lancé au Royaume-Uni en 1986.

“Je suppose que cet ordinateur ne sera pas du tout considéré comme un ordinateur peu coûteux”, a averti le porte-parole de JVC, Peter Glas, en mai 1986. En fait, il se situait autour de 1 000 €. «Ce modèle haut de gamme vient tout juste d’être introduit au Japon. Nous voulons rétablir l’enthousiasme et l’enthousiasme suscités par MSX, et nous espérons le vendre au Royaume-Uni avant la fin de 1986.” Sony, de son côté, n’avait “rien prévu pour 1986, mais nos plans pour 1987 sont plus positifs”, a déclaré le chef de produit, Joe Yakota. «L’année prochaine, nous pourrons lancer un CD-Rom contenant MSX pour les applications d’entreprise. Nous envisageons de le présenter vers Noël 1987.»

Mais avec des histoires de machines supérieures à venir, sans parler du ralentissement général du marché de la micro-maison et de l’arrivée imminente de machines domestiques à 16 bits telles que l’Amiga et l’Atari ST – toutes deux lancées aux États-Unis au premier semestre de 1985 – à l’époque de MSX semblait numéroté. En juillet 1985, Dixons a réduit ses prix MSX jusqu’à 50% pour tenter de les
modifier.

En septembre 1985, MSX User citait un million d’utilisateurs pour le Japon, mais seulement 200 000 pour l’ensemble de l’Europe. Non pas que le monde MSX manquait d’innovation: la X’Press de Spectravideo – aussi appelée SVI-738 – intégrait un lecteur de disquette, une puce graphique MSX à 2 niveaux et une poignée de transport: il s’agissait, à l’automne 1985, de la première machine MSX transportable .

La réduction de prix précoce de Dixons semble avoir dérouté les membres du groupe de travail MSX, mais à l’automne 1985, ils le faisaient aussi, ramenant les prix bien en dessous de 100 € d’ici Noël. Par exemple, le HX-10 de Toshiba est passé de son lancement à 279 € à 239 €, puis à 139 € et finalement à seulement 79 livres sterling. À ce moment, Toshiba a annoncé un pack de démarrage de 99 € comprenant HX-10, trois progiciels, une un enregistreur et une bande vierge, ainsi que «des fiches, des fusibles et même un tournevis».

JVC a réduit le prix du HC-7GB directement de 279 € à 100 €.

Toby Wolpe, rédacteur en chef de Your Computer , a qualifié de «déroute» Noël de MSX au Royaume-Uni. Cela n’a pas convaincu tout le monde avec un certain Neil Alldritt, responsable de la publicité pour MSX Computing, affirmant que «MSX réussira malgré la mauvaise presse actuelle et qu’il existera bien après le départ de Sinclair, Acorn et autres! une lettre imprimée par Popular Computing Weekly.

One-Chip-MSX

MSX Computing a persisté jusqu’en 1987, plus longtemps que MSX lui-même, du moins au Royaume-Uni. Cela n’a jamais vraiment pris son essor au Royaume-Uni, où les parieurs semblaient plus sensibles aux micros locaux et aux importations américaines, sans oublier la factionnalisation associée à une foule de formats rivaux incompatibles. Aux États-Unis, malgré la connexion Microsoft, le nombre de participants était encore plus faible, même si deux fournisseurs seulement – Yamaha et Spectravideo – y ont lancé des machines MSX.

À l’instar de leurs compatriotes britanniques, les utilisateurs d’ordinateurs américains privilégiaient généralement les sociétés autochtones: Apple, Tandy, Texas Instruments, Atari et Commodore. Même le partenaire de Sinclair, Timex, n’a jamais été aussi populaire aux États-Unis.

Au début de 1986, Panasonic avait admis qu’une fois qu’il avait épuisé le stock de machines MSX qu’il avait importées au Royaume-Uni, il n’allait plus importer. À la fin de l’année, Sanyo, Sony, Mitsubishi et Toshiba disaient à peu près la même chose. Yamaha était toujours dans le jeu, continuant à pousser ses ordinateurs MSX en tant qu’ajouts musicaux.

Spectravideo, qui vendait ses machines MSX à bon marché à Hong Kong, a également continué à y vendre des machines MSX, bien qu’il se préoccupe désormais du marché des ordinateurs professionnels peu coûteux, non pas par QL de Sinclair en 1984, mais par la série PCW d’Amstrad en 1985.

Au Japon, toutefois, la demande était plus forte, mais finalement vouée à l’échec: l’arrivée du système de divertissement Nintendo en 1986 a déplacé les enfants avides de jeux vidéo des ordinateurs vers les consoles de jeux et, bien sûr, la domination de la plate-forme IBM PC dans l’informatique professionnelle. Dans l’intervalle, la plate-forme a continué à évoluer: en 1988, Kazuhiko Nishi a été modifiée en 1992, dans le but de créer un «Macintosh coloré, d’un coût inférieur à 100 000 ¥ et pouvant être utilisé à la maison». Il utilisait une nouvelle interface graphique, MSX View.

La dernière itération est arrivée en 1990: MSX Turbo R, basé sur le processeur R800, une version améliorée du Z800 16 bits de Zilog. La production du kit Turbo R aurait pris fin en 1993 et aurait certainement pris fin en 1995, alors même que Nishi, ses copains chez Ascii et ses partenaires en matériel informatique cherchaient à réduire davantage le coût de MSX en intégrant davantage de fonctionnalités issues de nombreux composants distincts. en seulement un ou deux.

Une telle partie finira par apparaître, en quelque sorte, formant la base d’un système MSX sur puce lancé en 2006 par la société japonaise D4 Enterprises. La puce était en réalité un FPGA (Field-Programmable Gate Array) fabriqué par Altera. Ressemblant un peu au Raspberry Pi, le «One Chip MSX» était compatible MSX 2 et emballé dans une paire de fentes pour cartouche, une sortie VGA et vidéo composite, un lecteur de carte SD pour le stockage et quelques ports USB. D4 a arrêté le produit en 2011 – sa prise en charge MSX ne concerne désormais plus que les anciens jeux disponibles sur la Wii d’origine.

Cette année-là – 2011 – la société russe Age Labs publie GR8BIT ‘great 8-bit’, un «kit complet pour ordinateur de bord MSX comprenant des composants rares», y compris une «licence MSX inactive» à 499 $.

Nishi lui-même a cessé de travailler avec Microsoft en 1986, trouvant son enthousiasme à faire de Windows la norme mondiale à laquelle il pensait que MSX ne correspondrait pas. Il collabore toujours avec Ascii, mais depuis 2001, il conserve un rôle essentiellement consultatif. Sa carrière a pris une direction plus académique: il est professeur au MIT et à l’Université Shoubi et donne des conférences dans diverses universités japonaises sur la technologie et la société.

Agenda

Rappelons que l’agenda est celui de la semaine passée lors des rediffusions le samedi.

Journée Logiciels Libres à l’ESISAR

Ouvert aux étudiants de l’ESISAR.

18 avril, 13h – 18h.
ESISAR, rue Barthélémy de Laffemas, Valence.

Mon robot en récup

NOUVEAU : ATELIER ADULTE / ENFANT
Atelier de fabrication créative où chaque enfant accompagné d’un adulte (parent / amis) invente et personnalise un mini-robot à partir d’objets de récupération et de petit matériel électrique.

35€ – 5 participants max, de 5 à 7 ans, sur inscription,
Mercredi 17 avril de 10h à 12h.
8fablab, 8 rue Courre-Commère, Crest.

Robot maboul

Atelier de construction collective d’un “robot maboul” sur le principe du célèbre jeu “docteur maboul”, adresse, rires et coopération au programme !

25€ – 6 participants max, sur inscription,
Mercredi 17 avril de 14h à 16h.
8fablab, 8 rue Courre-Commère, Crest.

Open bidouille et Atelier Réparation au 8fablab

Rappelons que tous les jeudis de 18h à 21h au 8fablab c’est à la fois Open bidouille :
Le fablab vous propose un espace dédié à l’expérimentation, aux projets collectifs et à l’échange de savoirs et de savoir-faire.
… et Atelier réparation :
Un temps dédié à la réparation (ordinateur, sèche-cheveux, grille-pain…). Venez avec vos objets défectueux pour vous faire aider à les réparer, ou avec vos compétences pour aider !

Ouvert à tous à partir de 16 ans / Entrée libre
Tous les jeudis de 18h à 21h.
8fablab, 8 rue Courre-Commère, Crest.

Astrologeek

  • sysadmin : Allo ! C’est bien ici la ligne de commande des faveurs textuelles ?
  • macounet : Moj’avais dit que le dernier macos vous prends pour des jambons avec l’obsolescence des ordinateurs
  • technophile : Le bitcoin, c’est beaucoup trop grande bourgeoisie, perso je suis pro l’ether.
  • codeur : Le commit, plus qu’un truc de geek, un truc de git !
  • électronicien : Il en tient une couche, il a oublié le pull-up !
  • procrastinateur : quand j’ai commencé à faire , c’était comme si j’étais déjà à la fin , c’est à dire , rien à faire.